뮤지컬 영화가 영화사에서 처음 등장한 것은 바로 유성 영화의 시작과 함께였다. 뮤지컬 영화는 다른 영화들과 달리 고유한 공연 양식을 지니고 있다. 액션이나 스릴러, 멜로, 코미디 등의 장르가 다른 영화나 연극, 뮤지컬의 성격을 규정짓는 내용적 측면이라면, 뮤지컬은 그 자체만으로 독립적인 성격을 지니고 있는 표현 양식적 특징이 있다. 즉, 뮤지컬 영화는 표현 양식이 다른 영화들과 다른 반면 내용은 일반적인 영화의 특성을 가지고 있는 것이다.

뮤지컬 영화에 대한 사전적 의미는 ‘노래와 춤을 중심으로 구성된 영화’이다. 그러나 이러한 특징은 굳이 뮤지컬 영화가 아니라도 음악가의 삶이나 춤을 소재로 한 영화들에서 확인해 볼 수 있는 특징이다.

그렇다면, 뮤지컬 영화의 특징적인 부분은 무엇일까? 바로 ‘음악’이 가장 중요한 부분을 차지한다. 여기서 음악의 역할은 단순히 배경 음악이 아니라 영화 속에서 주도적으로 서사 전개를 이끌어간다. 음악과 춤이 주도적으로 스토리를 전개할 때, 뮤지컬 영화가 일반적인 영화들과 구분되는 것이다.